ダマスカス鋼とは


ダマスカス鋼とは、そもそも何なのか?

ダマスカス模様と、手打ち鍛造刃物の刃文の違い

霞焼きの和包丁や日本刀などにも、刃体表面に波打つ模様が見られます

霞焼きは、炭素鋼と軟鉄を鍛接することで生じた模様であり、本焼き包丁と日本刀は、刀身に土を盛ることで、焼入れ時の熱の伝わり方をコントロールし、硬度差を生じさせることで模様が生まれています

形は違いますが、どちらも高い刃先硬度を実現するとともに、刃体全体の粘りを確保して、折れにくくするための、機能美の結実と言えるものです

西洋の刃物ではなかなか見られないこれらの模様は、日本古来の伝統的打刃物の特徴です。言ってみれば刃文は、切れ味鋭い刃物の象徴ともいえるものでした


ダマスカス包丁の模様は、これらの伝統的刃物の模様とは目的が異なり、機能のために生じた模様ではありません
ありていに言ってしまうと、模様のための模様、つまり装飾です

どうやってダマスカス模様を出しているのか?

鋼材メーカーでは、二種類の鋼材を積み重ねて圧延し、拡散接合を利用して一体化させ、多層構造の積層鋼を作ります

この状態で積層自体は完成しているのですが、積層面が露出するように切削研磨しても、模様が際立つまでには至りません

金属は基本的に銀白色ですので、組成が少し異なるくらいでは、反射率に若干の違いが出る程度で、色の違いがあまり判らないのです

そこで、酸性の液体に鋼材を浸し、意図的に表面層を薄く腐食させることで、色の違いを引き立たせています
腐食しづらい鋼材の方は白っぽい色のままですが、そうでない方の鋼材の方は、黒色酸化被膜が形成されますので、二色のコントラストが引き立つのです
(これは、鋼材の耐蝕性の違いを利用した方法ですが、固さの違いを利用したブラスト法というやり方もあります)

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